Des locutions italiennes sont fréquemment utilisées dans la notation musicale pour indiquer aux interprètes la façon d’exécuter un morceau de musique. Les compositeurs italiens ont commencé à les utiliser au XVIIe siècle et elles se sont depuis étendues au reste du monde.

1. Le tempo

Voici une liste d’indications de tempo. Le nombre spécifique de battements par minute (BPM) n'est donné qu'à titre indicatif. Dans la musique moderne, l’indication métronomique précisant le nombre de BPM (tel que ♩= 120) peut compléter ou remplacer l’indication de tempo.

Terme Signification BPM
adagietto assez lent, un peu plus rapide qu’un adagio 72-76
adagio lent 66-76
allegretto assez vif, un peu moins vif qu’un allegro 112-120
allegrissimo très rapide, plus rapide qu’un allegro 172-176
allegro vif 120-168
allegro moderato assez vif, un peu moins vif qu’un allegro 116-120
andante allant, au rythme de la marche à pied 76-108
andante moderato allant modéré, plus rapide qu’un andante 92-112
andantino modéré, un peu plus rapide qu’un andante 80-108
grave très lent 25-45
larghetto assez lent et ample, un peu plus rapide qu’un largo 60-66
larghissimo extrêmement lent, moins vif qu’un largo 25 ou moins
largo très lent et ample 40-60
lento lent 45-60
moderato modéré 108-120
prestissimo extrêmement rapide, plus rapide qu’un presto 200 ou plus
presto très rapide 168-200
vivace rapide et vif 140-176
vivacissimo très rapide et vif, plus rapide qu’un vivace 172-176

Modifications du tempo

Voici une liste de termes représentant les modifications du tempo. Ceux qui désignent les modifications progressives peuvent être prolongés avec des tirets, et ce, pour indiquer la durée du changement comme, par exemple, "rit. _ _ _".

Terme Abréviation Signification
a piacere au gré de l’exécutant (litt. « à plaisir »)
a tempo retour au tempo spécifié
rallentando rall. en ralentissant
ritardando rit., ritard. en retardant
ritenuto riten. devenu tout à coup plus lent
rubato suivant un rythme libre, sans tempo régulier
stringendo en accélérant progressivement (litt. « en serrant »)
accelerando accel. en accélérant

2. Les nuances

Voici une liste de nuances. Les termes indiquent les différents degrés d’intensité du son, sans pour autant viser à des niveaux d’intensité spécifiques. Contrairement à d’autres indications italiennes, les nuances figurent le plus souvent au-dessous de la portée ou entre deux portées dans un système.

Terme Symbole Signification
pianississimo ppp le plus faible possible
pianissimo pp très faible
piano p faible
mezzo piano mp moyennement faible
mezzo forte mf moyennement fort
forte f fort
fortissimo ff très fort
fortississimo fff extrêmement fort

Modifications des nuances

Voici une liste de termes désignant les modifications des nuances. Les soufflets (CrescendoDiminuendo) s’appliquent à un petit nombre de mesures tout au plus, tandis que cresc. et dim. en modifient un plus grand nombre. Les termes représentant les modifications progressives peuvent être prolongés avec des tirets, et ce, pour indiquer la durée du changement.

Terme Symbole Signification
crescendo cresc. ou Crescendo en augmentant progressivement l’intensité des sons
diminuendo dim. ou Diminuendo en diminuant progressivement l’intensité des sons
fortepiano fp attaque forte suivie d’une nuance douce
sforzando, forzando, szforzato sfz, sf ou fz en renforçant tout à coup le son d'une note ou d'un accord
rinforzando rfz ou rf en renforçant le son d’une note, d’un accord ou d’une phrase

3. Les techniques

Voici une liste de termes se référant aux techniques de jeu. Il s’agit de techniques que l’exécutant doit utiliser afin d’obtenir le son désiré.

Terme Abréviation Signification
arpeggio arp. accord dont les notes se jouent successivement et non pas simultanément
glissando gliss. glissement continu d’une note à l’autre
legato les notes sont liées entre elles avec grâce
mano destra m.d. main droite
mano sinistra m.s. main gauche
con sordino avec sourdine ou (au piano) sans la pédale forte
senza sordino sans sourdine ou (au piano) avec la pédale forte bien enfoncée
pizzicato pizz. la corde est plutôt pincée que frottée
portamento port. léger glissement d’une note à l’autre
tutti tous les instruments d’un orchestre jouent ensemble
staccato stacc. les notes sont écourtées et nettement détachées
staccatissimo staccatiss. les notes sont écourtées et extrêmement détachées
vibrato modulation rapide et répétée du son d’une note

4. Le caractère

Voici une liste de termes relatifs au caractère d’un morceau. Ces termes (avec les modifications du tempo, les nuances et l’articulation) représentent les indications d’expression dont l’exécutant a besoin pour saisir le caractère d’un morceau.

Terme Signification
agitato agité
animato animé
cantabile chantant
con amore avec amour
con brio avec vivacité
con fuoco avec feu
con moto avec mouvement
dolce doux
doloroso douloureux
energico énergique
espressivo expressif
grazioso gracieux
leggiero léger, agile
maestoso majestueux
marcato marqué
risoluto résolu, fort
scherzando en badinant
sostenuto bien soutenu
tenuto en tenant le son
tranquillo tranquille

5. Les reprises

Voici une liste d’instructions relatives aux reprises. Les termes montrent à l’exécutant le moment où il devra s’arrêter et la partie, déjà jouée, qu’il devra reprendre.

6. Autres

Voici une liste de termes non spécifiques. Ils sont souvent employés conjointement avec d’autres termes comme, par exemple, allegro molto (très vif) et con amore (avec amour).

Term1 Signification
ad libitum à volonté (concernant généralement le tempo et le style)
assai très
con avec
ma mais
ma non tanto mais pas beaucoup
ma non troppo mais pas trop
meno moins
molto très
non pas
più plus
poco un peu
poco a poco peu à peu
senza sans
simile pareil
subito immédiatement, rapidement