Hay palabras italianas que se utilizan en los pentagramas musicales para guiar a los intérpretes sobre cómo ha de tocarse una pieza. Las palabras fueron utilizadas por compositores italianos por primera vez en el siglo XVII y desde entonces se han extendido por todo el mundo.

1. Compases

Esta es una lista de nombres de los compases. El número específico de PPM es solamente una guía general. En la música moderna, la marca metronómica que indica los PPM (como ♩= 120) puede sustituir o reemplazar el nombre del compás.

Término Descripción PPM
adagietto bastante lento, un poco más rápido que el adagio 72-76
adagio lento 66-76
allegretto un poco animado; más lento que el allegro 112-120
allegrissimo muy rápido, más rápido que el allegro 172-176
allegro rápido 120-168
allegro moderato rápido, ligeramente más lento que el allegro 116-120
andante al paso, tranquilo 76-108
andante moderato paso moderado, ligeramente más rápido que andante 92-112
andantino compás moderado, más rápido que andante 80-108
grave muy lento 25-45
larghetto bastante lento y extenso, algo más rápido que largo 60-66
larghissimo extremadamente lento, mucho más que largo 25 y menor
largo muy lento y extenso 40-60
lento lento 45-60
moderato con moderación 108-120
prestissimo extremadamente rápido, más que presto 200 o mayor
presto muy rápido 168-200
vivace rápido y animado 140-176
vivacissimo muy rápido y animado, más que vivace 172-176

Indicadores de cambio de compás

Lista de cambios del compás. Se pueden extender las palabras que indican cambios graduales con un guión para indicar la duración del cambio, por ejemplo: "rit.  _  _  _".

Término Abreviación Significado
a piacere al gusto, el intérprete decide
a tempo regresar al anterior compás
rallentando rall. gradualmente más lento
ritardando rit., ritard. gradualmente más lento
ritenuto riten. inmediatamente menor
rubato compás libre, sin ritmo constante
stringendo gradualmente más rápido, literalmente “apretando”
accelerando accel. gradualmente más rápido

2. Dinámica

Lista de términos de dinámicas. Los términos indican la variación relativa del volumen del sonido, y no se refieren a volúmenes específicos del sonido. A diferencia del resto de términos italianos, por lo general los de dinámica están escritos en la parte inferior del pentagrama, o entre los dos pentagramas de la partitura principal.

Término Símbolo Significado
pianississimo ppp tan débil como sea posible
pianissimo pp muy débil
piano p débil
mezzo piano mp medianamente débil
mezzo forte mf medianamente fuerte
forte f fuerte
fortissimo ff muy fuerte
fortississimo fff tan fuerte como sea posible

Dinámica de transición

Lista de cambios de dinámica. Se utilizan las horquillas (CrescendoDiminuendo) para cambios de dinámica en unas pocas barras, mientras que cresc. y dim. se usan con cambios de mayor duración. Los comandos en palabras pueden ser extendidos con un guión para indicar la duración del cambio.

Término Símbolo Significado
crescendo cresc. o Crescendo aumentar el volumen gradualmente
diminuendo dim. o Diminuendo disminuir el volumen gradualmente
fortepiano fp fuerte, y de inmediato suave
sforzando, forzando sfz, sf o fz repentinamente acentuado (se aplica a notas o acordes)
rinforzando rfz o rf reforzado (se aplica a notas, acordes o frases)

3. Técnicas o estilos

Lista de los términos habituales para estilos de interpretación. Los términos guían al intérprete para que use cierta técnica de interpretación para obtener el sonido deseado.

Término Abreviación Significado
arpeggio arp. notas de un acorde tocadas una tras otra en lugar de al mismo tiempo
glissando gliss. deslizar de manera continua desde una nota a otra
legato notas interpretadas con fluidez entre ellas
mano destra m.d. mano derecha
mano sinistra m.s. mano izquierda
con sordino silenciado o (en piano) con el pedal tonal o sostenuto presionado
senza sordino sin silenciado o (en piano) sin el pedal tonal o sostenuto presionado
pizzicato pizz. tocados con los dedos en vez del arco
portamento port. deslizar suavemente de una nota a otra
tutti interpretado por todo el conjunto
staccato stacc. notas abreviadas separadas
staccatissimo staccatiss. notas abreviadas extremadamente separadas
vibrato un cambio rápido y repetitivo en el tono de una nota

4. Carácter

Aquí hay una lista de los caracteres musicales. Los términos ayudan al intérprete a capturar el carácter de una pieza a través de las variaciones de compás, dinámica y articulación.

Término Significado
agitato agitado
animato animado, vivaz
cantabile en un estilo que se pueda cantar
con amore con amor
con brio con espíritu
con fuoco con fogosidad
con moto con movimiento
dolce dulce
doloroso doloroso
energico energético
espressivo expresivo
grazioso con garbo
leggiero ligero, etérea
maestoso majestuoso
marcato marcado, acentuado
risoluto decisivo, fuerte
scherzando juguetón
sostenuto sostenido
tenuto medio sostenido
tranquillo calmo

5. Repeticiones

Lista de directrices para repeticiones. Las direcciones se usan como marcas de navegación para instruir al intérprete a que repita cierta sección de la pieza.

6. Términos generales

Lista de términos generales. Generalmente, se utilizan en conjunción con otros términos, como allegro molto (muy rápido) y con amore (con amor).

Término/th> Significado
ad libitum al gusto (casi siempre dependerá del tempo y estilo)
assai muy
con con
ma pero
ma non tanto pero no tanto
ma non troppo pero no demasiado
meno menos
molto mucho
non no
più más
poco poco
poco a poco poco a poco
senza sin
simile de una manera similar
subito de repente, rápido