São comummente usadas certas palavras italianas na notação musical para indicar aos intérpretes como é que a música deve ser tocada. As palavras foram usadas de início por compositores italianos no século XVII e espalharam-se por todo o mundo desde então.

1. Andamento

Lista de marcações de andamentos. O número exacto de batidas por minuto (BPM) é apenas uma orientação geral. Em música moderna, um metrónomo bate, indicando o número de BPM (tal como ♩= 120) pode complementar ou substituir a marcação do andamento.

Termo Significado BPM
adagietto bastante devagar, ligeiramente mais rápido que o adagio 72-76
adagio devagar 66-76
allegretto moderadamente rápido, ligeiramente mais devagar que allegro 112-120
allegrissimo muito rápido, mais rápido que allegro 172-176
allegro rápido 120-168
allegro moderato moderadamente rápido, ligeiramente mais devagar que allegro 116-120
andante ritmo de caminhada 76-108
andante moderato ritmo de caminhada moderado, mais rápido que andante 92-112
andantino andamento moderado, ligeiramente mais rápido que andante 80-108
grave muito devagar 25-45
larghetto bastante devagar e largo, ligeiramente mais rápido que largo 60-66
larghissimo extremamente devagar, mais devagar que largo 25 e menos
largo muito devagar e largo 40-60
lento devagar 45-60
moderato moderadamente 108-120
prestissimo extremamente rápido, mais rápido que presto 200 e mais
presto muito rápido 168-200
vivace rápido e vivo 140-176
vivacissimo muito rápido e vivo, mais rápido que vivace 172-176

Mudanças de andamento

Lista de mudanças de andamento. Palavras para mudanças graduais podem ser prolongadas com traços para indicar a duração da mudança, como por exemplo "rit.  _  _  _".

Termo Abreviação Significado
a piacere à vontade, o andamento pode ser decidido pelo intérprete
a tempo voltar ao andamento anterior
rallentando rall. abrandar gradualmente
ritardando rit., ritard. abrandar gradualmente
ritenuto riten. abrandar de imediato
rubato desacelerando e acelerando de seguida, em momentos calculados, para dar ênfase
stringendo gradualmente mais depressa, literalmente ”apertar”
accelerando accel. gradualmente mais depressa

2. Dinâmicas

Lista de marcações dinâmicas. As marcações indicam a variação relativa na intensidade do som, não se referindo a níveis de volume específicos. Contrariamente a outras marcações italianas, as marcações de dinâmica são geralmente escritas por baixo da pauta ou centradas entre duas pautas num sistema.

Termo Símbolo Significado
pianississimo ppp o mais suavemente possível
pianissimo pp muito suave
piano p suave
mezzo piano mp moderadamente suave
mezzo forte mf moderadamente alto
forte f alto
fortissimo ff muito alto
fortississimo fff o mais alto possível

Mudanças dinâmicas

Lista de mudanças dinâmicas. Alguns símbolos gráficos (CrescendoDiminuendo) são usados para mudanças dinâmicas que ocorram no período de alguns compassos no máximo, enquanto que cresc. e dim. são usados para mudanças durante períodos de tempo mais longos. Indicações dadas por palavras podem ser prolongadas por traços para indicar a duração da mudança.

Termo Símbolo Significado
crescendo cresc. ou Crescendo gradualmente mais alto
diminuendo dim. ou Diminuendo gradualmente mais suave
fortepiano fp alto, depois imediatamente suave
sforzando, forzando sfz, sf ou fz subitamente acentuado (aplicado a uma nota ou acorde)
rinforzando rfz ou rf reforçado (aplicado a uma nota, acorde ou frase)

3. Técnicas

Lista de termos comuns de técnicas para tocar música. Os termos indicam ao intérprete que deve usar uma certa técnica para produzir o som desejado.

Termo Abreviação Significado
arpeggio arp. notas de acordes tocadas em sucessão em vez de simultaneamente
glissando gliss. um deslizar contínuo de uma nota para outra
legato notas tocadas com uma ligação suave entre elas
mano destra m.d. mão direita
mano sinistra m.s. mão esquerda
con sordino com surdina ou (no piano) sem o pedal de sustentação
senza sordino sem surdina ou (no piano) premindo o pedal de sustentação
pizzicato pizz. beliscado com o dedo ao invés de friccionado com o arco
portamento port. um deslizar suave de uma nota para outra
tutti tocado por todo o conjunto
staccato stacc. notas com curta duração e nitidamente destacadas
staccatissimo staccatiss. notas com curta duração e extremamente separadas umas das outras
vibrato uma mudança rápida, repetida e ligeira na altura de uma nota

4. Expressividade

Lista de termos de expressividade comuns. Os termos ajudam o intérprete a capturar a expressão de uma peça através de variações no andamento, na dinâmica e na articulação.

Termo Significado
agitato agitado
animato animado, vivamente
cantabile cantável
con amore com amor
con brio com vigor
con fuoco vivo e agressivo
con moto com movimento
dolce doce
doloroso doloroso
energico energético
espressivo expressivo
grazioso gracioso
leggiero ligeiro, ágil
maestoso majestoso
marcato marcado, acentuado
risoluto decisivo, forte
scherzando brincando
sostenuto aguentado
tenuto mantido
tranquillo calmo

5. Repetições

Lista de indicações para repetições. As indicações são usadas como marcações de navegação para instruir o intérprete para repetir uma certa secção da peça.

6. Geral

Lista de termos gerais. Os termos são geralmente usados em conjunto com outros termos, tais como allegro molto (muito depressa) e con amore (com amor).

Termo Significado
ad libitum à vontade (frequentemente respectivamente a andamento e estilo)
assai muito
con com
ma mas
ma non tanto mas não tanto
ma non troppo mas não demasiado
meno menos
molto muito
non não
più mais
poco pouco
poco a poco pouco a pouco
senza sem
simile de modo semelhante
subito imediatamente, rapidamente